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Why Righteousness Matters

Lourdes Morales-Gudmundsson Ph.D

Why Righteousness Matters (en epanol)

Adventism’s raison d’etre is mission. There is no doubt that mission is at the core of our existence as a church and that there is an ethical heartbeat pulsating in that core. The Great Controversy between good and evil is the framework of that missional outreach to the world—the call to worship the Creator is a call to do what is right and true and eschew what is false and evil.

Christopher J.H. Wright finds in Genesis 18:19 not only God’s election of Abraham (“…I have chosen him) and his missional calling (“…that the Lord may bring about for Abraham what He has promised him.”), but an ethical foundation for that calling (“…that he may charge his children and his household after him to keep the way of the Lord by doing righteousness and justice…”). The reason God called Israel into existence was to create a community of ethical integrity through which God would bless the nations (Wright, “Why Righteousness Matters,” Christianity Today, [November 2015]: 58). We find the same calling to ethical existence at the heart of mission in the New Testament in Hebrews 1:9 (“You [Christ] have loved righteousness and hated wickedness”), Colossians1 (“…so that you may lead lives worthy of the Lord, fully pleasing to him, as you bear fruit in every good work…”), and Philippians 2 (“Do nothing from selfish ambition or conceit, but in humility regard others as better than yourselves”).

As the Adventist world church continues to struggle with its collective conscience relating to issues of righteousness in the recognition of all its workers in pastoral ministry, we are invited to consider the implications of the ethical dimensions of our mission to the world. The work to be done in our own hearts, in our homes, in our churches, and in our world is not yet finished and we are excited about the many possibilities God is opening up to us to speak for justice and live the words of Micah 6:8: “He has shown you, O mortal, what is good. And what does the Lord require of you but to do justice, and to love kindness, and to walk humbly with your God.”

What can a study of Israel’s downfall teach us about the ethical heart of mission? What was it that Israel missed and that brought on them God’s condemnation? As we study the books of Isaiah and Jeremiah, for example, we begin to understand just how much righteousness matters over doctrines and rituals, and how right-doing is intimately linked to Israel’s calling and mission. We begin to understand that Israel and Judah’s downfall did not happen because they didn’t win enough souls, but because, in their misguided zeal to honor the first four of the Ten Commandments, they forgot the last six! The downfall of Israel and Judah was not so much ecclesiastical and theological negligence—they fasted and kept the holy days and the laws to a fault. No, they failed because they forgot that acting justly is as important to God as keeping the Sabbath and certainly more important than sacrifices and rituals (Isa. 58). The writings of Isaiah, Jeremiah and the minor prophets are clear about the reasons why God’s people failed in their calling and mission.

Can we be so very right about God’s will and so wrong about His will all at the same time? Apparently so. That’s the implication in Adam and Eve eating from the Tree of Good and Evil—good and evil coexist in us. How that irony plays out in the mission of the Adventist church is a matter that should concern every member and every leader. While we are zealously bringing the Good News to the world, might we be guilty of oppressing the worker called of God to minister in His Name? Is denying ordination to Adventist women pastors a form of oppression? Is it a form of unrighteousness? The answer to these questions is simple. If we are accepting the selfless labors of these women without giving them their just due as full-fledged workers in the name of the Adventist church, the church for which they are working is guilty of oppression. Even if they are paid the same salary and yet withholding the approval of the church through ordination, the Body of Christ is guilty of oppression. It is not a matter of theology—it is plain Bible religion!!

Oppression of the worker is not limited to salary, but to the simple act of withholding recognition that their work is valued. That simple act of unkindness misrepresents the loving character of God who calls us to lift the hand of oppression from these dedicated and called workers for God. We have shown that we are willing to go to great lengths to deny that recognition that God has already given these workers, even to accusing them of spiritual pride or finding new ways of reading Scripture to keep women where we want them to be and not where God wants them to be. It is, in fact, the self-satisfied Laodicean church that must repent and do the works of righteousness.

As we lean into the work of evangelism, we must first look deep into our collective soul to be sure that we are not making the same mistakes as the children of Israel in their day of reckoning. They were worried about keeping the holy days and fasting; God was worried about their loosing “the bonds of injustice, to undo the thongs of the yoke…” (Isa. 58:6). Jesus broke those bonds and thongs by healing the sick on the Sabbath, gathering poor children on His lap and defending them from social prejudice and standing up for women who were adulteresses and sick with disgusting illnesses. The church that purports to keep the commandments of God and hold to the testimony of Jesus, can do no less if it will continue to make claims to its status as the remnant. A collective recognition of our unrighteousness toward these sisters is a work to which the Laodicean church must give priority. Let us clean our own house through acts of righteousness and godliness even as we ask the world to clean its house.

Even though the women pastors of the Adventist church around the globe may not call on their church to do what is right, the church must do it anyway because righteousness really does matter.


Lourdes E. Morales-Gudmundsson, Ph.D.

Past President, Association of Adventist Women



La razón de ser del adventismo es su misión. No cabe duda de que nuestra misión está al centro de nuestra existencia como iglesia y que hay una pulsación ética al centro de esa misión. El Conflicto de los Siglos entre el bien y el mal es el marco en que se realiza esa misión al mundo—el llamado a rendirle culto al Creador es el llamado para hacer lo recto y verdadero y abandonar lo falso.

Christopher J.H. Wright encuentra en Génesis 18:19 no solo la elección de Abraham (“Porque yo lo [a Abraham] elegí”) y su llamado misional (…para que el Señor envíe sobre Abraham lo que habló de él”), sino el fundamento ético para aquel llamado (…para que mande a sus hijos y a su casa después de sí, que guarden el camino del Señor, que practiquen lo que es justo y recto…”) La razón por la que Dios llamó a Israel a la existencia fue para crear una comunidad de integridad ética mediante la cual Dios pudiera bendecir a las naciones (Wright, “Why Righteousness Matters,” Christianity Today, [November 2015]: 58). Encontramos ese mismo llamado a la vida ética al centro de la misión en el Nuevo Testamento con Hebreos 1:9, hablando de Jesús (“Amaste la justicia, y aborreciste la maldad”), Colosenses 1 (…para que andéis como es digno del Señor, …para que fructifiquéis en toda buena obra…”) y Filipenses 2:3-4 (“Nada hagáis por rivalidad [ambición egoísta] o vanagloria; antes bien en humildad, considerando a los demás como superiores a vosotros; no mirando cada uno solo a lo suyo propio, sino también a lo de los otros”).

Según la iglesia mundial adventista sigue luchando con su conciencia coletiva acerca de cuestiones de justicia en el reconocimiento de todos sus obreros y obreras en el ministerio pastoral, se nos invita a considerar las implicaciones de las dimensiones éticas de nuestra misión al mundo. La labor que hace falta hacer en nuestros propios corazones, en nuestros hogares, en nuestras iglesias y en el mundo entero no se ha terminado todavía y nos conmueven las muchas posibilidades que Dios nos está abriendo para hablar a favor de la justicia y vivir las palabras de Miqueas 6:8: “Oh hombre, el Señor te ha declarado que es lo bueno, y qué pide de ti. Solo practicar la justicia, amar la bondad y andar humildemente con tu Dios”.

¿Qué nos puede enseñar acerca del centro ético de nuestra misión la desastrosa caída de Israel? ¿Qué fue lo Israel no entendió y que le trajo la condena de Dios? Al estudiar los libros de Isaías y Jeremías, por ejemplo, empezamos a entender cuánto más vale la justicia que las doctrinas y los rituales y cómo el hacer el bien y la justicia están íntimamente relacionados con el llamado y misión de Israel. Empezamos a entender que la caída de Israel y Judá no fue porque no ganaron suficientes almas a la causa de Dios, sino porque, en su celo equivocado de honrar los primeros cuatro de los Diez Mandamientos, ¡se les olvidaron los últimos seis! La ruina de Israel y Judá no fue tanto por negligencia eclesiástica ni teológica—ayunaban y guardaban las leyes ceremoniales y los días santos con esmero. Fallaron porque se les olvidó que el actuar con justicia y demostrar la bondad son tan importantes como guardar el Sábado y, sin duda alguna, lo son más que los sacrificios y rituales (Isa. 58). Los escritos de Isaías, Jeremías y de los profetas menores expresan claramente las razones por las que el pueblo de Dios fracasó en su llamado y su misión.

¿Es posible estar tan bien con Dios y, a la vez, estar tan mal? Por lo visto que sí. Eso viene a raíz de Adán y Eva haber comido del Árbol del Bien y del Mal—el bien y el mal coexisten en nosotros. La manera en que esta ironía se manifiesta en la misión de la iglesia adventista es un asunto que debe preocupar tanto a sus miembros como a sus líderes. Mientras con celo admirable traemos las Buenas Nuevas al mundo, oprimimos a la labradora llamada por Dios para ministrar en Su Nombre. ¿Se puede decir que el negarle la ordenación a la mujer es una forma de opresión? ¿Es esa negación una especie de injusticia? La respuesta a estas preguntas es sencilla. Si estamos aceptando el trabajo abnegado de estas mujeres sin darles lo que es justo como obreras cabales que trabajan en nombre de la iglesia adventista, la iglesia para la que trabajan queda culpable de opresión. Incluso si se les pagara el mismo sueldo que sus hermanos en la obra a la vez que negándoles la aprobación de su iglesia a través de la ordenación, corre por cuenta del Cuerpo de Jesús esta patente injusticia y la iglesia queda culpable. No es cuestión de teología—¡es sencilla y llanamente la religión que enseña la Biblia!

La opresión del labrador no se limita a su sueldo, sino en el simple acto de negarle el reconocimiento de que su labor tiene valor. Ese simple acto de negligencia representa mal el carácter amoroso de Dios quien nos llama a soltar los lazos de opresión de estas trabajadoras dedicadas y llamadas por Dios. Venimos haciendo lo posible y lo imposible por negarles este reconocimiento que Dios ya les ha dado a estas trabajadoras, llegando hasta a acusarlas de orgullo espiritual o bien encontrando maneras nuevas de interpretar las Santas Escrituras para tenerlas donde nosotros queremos tenerlas y no donde Dios las quiere tener. No son ellas, sino la iglesia de Laodicea la que debe arrepentirse y hacer las obras de justicia.

Al aplicarnos a la labor de evangelismo, debemos primero mirarprofundamente en el alma colectiva de nuestra iglesia para asegurarnos que no estamos cometiendo los mismos errores que el pueblo de Israel en su día de juicio. Estaban preocupados por guardar los días santos y de ayunar mientras que a Dios le preocupaba que desataran las ligaduras de impiedad, soltaran las cargas opresivas y que dejaran libres a los quebrantados, que rompieran todo yugo (Isa. 58:6). Jesús rompió las ligaduras de la opresión al sanar a los enfermos en día sábado, al recoger en sus brazos a los niños y defenderlos de los prejuicios sociales y al ponerse del lado de mujeres adúlteras y enfermas con padecimientos repugnantes. La iglesia que dice guardar los mandamientos de Dios y tener el testimonio de Jesús no puede hacer menos si quiere seguir reclamando su estado como el remanente. Un reconocimiento de nuestra injusticia hacia estas hermana es la labor a la que la iglesia de Laodicea debe darle prioridad. Limpiemos nuestra propia casa mediante actos de justicia y de santidad a la vez que le pedimos al mundo que limpien la suya.

Aunque las pastoras de la Iglesia Adventista en torno al mundo entero no pidan de su iglesia lo que es justo, la iglesia debe hacerles justicia porque la justicia sí importa.

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